孤独的大脑渴望人们像饥饿的大脑渴望食物

独处后,人们的大脑对其他人的图片的反应增强

社会隔离-在COVID-19大流行期间许多人正在经历的事情-使人们的大脑渴望其他人,这表明大流行的社会方面不容忽视。

饥饿的大脑渴望食物。孤独的大脑渴望人们。科学家在11月23日的《自然神经科学》上报告说,在度过了与外界完全隔绝的一天之后,人们的大脑在社交聚会的视线中活跃起来,就像饥饿的人的大脑看到食物一样。

当时在麻省理工学院的认知神经科学家利维亚·托莫娃和她的同事们有40名参与者禁食10小时。一天结束时,大脑中某些神经细胞因比萨饼和巧克力蛋糕的图像而发火。这些神经元-在黑质致密部和腹侧被盖区-产生多巴胺,一种与奖赏相关的化学信使。

在不同的日子,同一个人经历了10个小时的隔离(没有朋友,没有Facebook和没有微信)。那天晚上,同一地点的神经元被激活,以响应人们聊天或参加团队运动的照片。受试者报告的饥饿感或孤独感越强,效果越强。

在那些报告说他们通常更孤独的人中,社会反应迟钝了。“我们真的不知道是什么原因造成的,”托莫娃说。“也许被孤立并不会真正影响他们,因为这和他们的日常生活没什么不同。”

中脑在人们寻求食物,朋友,赌博或毒品的动机中起着重要作用,即使人们不饿也不孤单,它也会对食物和社会信号做出反应。毕竟,一个人总是可以吃饭或闲逛。但是饥饿和寂寞增加了反应,并使人们的反应针对他们所缺少的事物。

剑桥大学的托莫娃说,这一发现“说明了我们目前的状况”。COVID-19使更多的人与社会隔离,使身心健康受到威胁,使人们渴望的不仅仅是食物。“重要的是要看这种危机的社会影响。”

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