濒临崩溃,著名的波多黎各太空望远镜关闭

美国国家科学基金会周四宣布,将关闭波多黎各阿雷西博天文台的大型太空望远镜,结束近57年来的天文发现,这是近几个月来遭受的两次破坏性不幸。

天文台是世界上最大的天文台之一,其行动于8月停止,原因是其一根支撑电缆从插座上滑落,掉下并在其1,000英尺宽的反射器上打了一个100英尺长(30米)的孔碟。

然后,另一条电缆在本月初断裂,在盘子上开了一个新洞,并损坏了附近的电缆,因为工程师们争先恐后地制定了一项计划,以保护残缺的结构。

NSF数学和物理科学部助理主任肖恩·琼斯表示:“ NSF得出结论,如果不危害工作人员和人员的生命和安全,就无法解决305米望远镜最近的损坏。”

琼斯说:“ NSF已决定开始计划对305米望远镜进行受控退役的计划。”

NSF发言人说,工程师尚未确定电缆初次故障的原因。

天文台的巨大反射器皿和一个悬在其上方450英尺的900吨结构,坐落在波多黎各阿雷西博的湿润森林中,数十年来一直被世界各地的科学家和天文学家用来分析遥远的行星,发现潜在的危险小行星和寻找外星生命的标志。

该望远镜在1999年探测近地小行星贝努时发挥了作用,这为NASA派遣机器人探针在那里收集并最终在大约二十年后返回其第一个小行星污垢样本奠定了基础。

中央佛罗里达大学聘用的一家工程公司,根据一项为期五年,价值2000万美元的协议管理NSF的天文台,上周在给大学的一份报告中得出结论:“如果一条额外的主电缆发生故障,整个核电站将发生灾难性的倒塌结构将很快出现。”

该公司出于安全考虑,排除了修复天文台的努力,并建议进行有控制的拆除。

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