恐龙时代的鸟状镰刀状喙揭示了鸟类的多样性

一只6千8百万年前居住在马达加斯加的乌鸦大小的鸟的头骨,上面有一个像镰刀一样的喙的精致但精美的头骨,向科学家表明,他们对恐龙时代的鸟类多样性有很多了解。

科学家在周三说,这只名为猎鹰福斯特亚目的鸟的脸不同于恐龙时代的任何其他已知鸟(中生代),这不仅是由于其喙的形状,而且还因为其基本的解剖结构。

它的喙看起来像小巨嘴鸟的喙,尽管这两个物种并没有密切的联系。尽管现代鸟类表现出各种各样的喙形状(从剑嘴蜂鸟到犀犀鸟),但在中生代鸟类中却很少发现这种多样性。

猎鹰的3.5英寸(9厘米)颅骨仍部分嵌入岩石中,因为科学家们不想冒险伤害它。相反,他们使用复杂的扫描和数字重建对其进行了分析。只发现了它的头骨。

俄亥俄州大学解剖学教授帕特里克·奥康纳说:“惊人,小巧,精致,易碎,要同时进行挑战性研究,”该研究的主要作者发表在《自然》杂志上。

鸟类化石之所以特别罕见,部分原因在于它们具有如此精致的骨骼。古生物学家和研究的合著者,纽约斯托尼布鲁克大学的艾伦·特纳补充说,空心骨头不利于化石过程的生存。

因此,我们需要意识到,我们可能对鸟类的中生代多样性采样不足。特纳说:“新发现的物种,如猎鹰,使人有一种诱人的可能性,那就是有待发现的更大形式的多样性。”

鸟类是从约1.5亿年前的小羽毛恐龙演化而来的。早起的鸟类保留了许多祖先特征,包括牙齿。猎鹰化石在上颚的前部有一个圆锥形的牙齿。猎鹰可能一生中只有少量牙齿。

它属于一个禽类,对映鸟氨酸,它在6600万年前的白垩纪大灭绝事件中没有幸免。

特纳说:“不像最早的鸟类,如始祖鸟,在许多方面仍看起来像恐龙,它们的尾巴很长,没有特殊的鼻子。而对映鸟氨酸像猎鹰看起来会比较现代。”

奥康纳补充说,它位于潜在的骨骼结构中,其差异更加明显,与诸如速龙类的恐龙比现代鸟类具有更多相似性。

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