科学家说,干燥的栖息地使澳大利亚的鸭嘴兽变得脆弱

澳大利亚科学家周一敦促将鸭嘴兽列为易感物种,此前有报道显示,半水生原生哺乳动物的栖息地在过去30年中缩水了五分之一以上。

新南威尔士大学(UNSW)的研究人员向政府科学小组提出了建议,他们认为这归咎于气候变化,耕种土地和修建水坝带来的严重干旱。

该大学生态系统科学中心主任理查德·金斯福德说:“真正令人担忧的是,如果河流由于干旱和水坝而不断退化,鸭嘴兽的数量就会从我们的一些河流中消失而不会返回。”

他补充说,这些动物是澳大利亚特有的动物,不能在水外生活,随着非洲大陆进一步干燥,人们从河流中汲取了更多的水,一些永久性水池可能变得更小。

带脚蹼的鸭嘴动物产卵,大部分生活在澳大利亚东部沿海地区,从昆士兰州的最北部到塔斯马尼亚州,靠近河流和溪流,它们的河床和河岸觅食。

研究模型显示,鸭嘴兽的数量在过去的几十年中可能减少了一半以上,但由于它们是分泌性的夜行性动物,因此很难确定数字。自然保护联盟自然保护联盟(IUCN)估计2016年有30,000至300,000人居住在澳大利亚。

如果在中期,野生动物面临灭绝的高风险,但没有被视为极度濒危,则将它们归类为脆弱动物。一旦将其列入濒危名单,便可以部署更多资源来保护其栖息地。

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