失控的恒星可能在某些星系周围产生神秘的紫外线

从摇篮中踢出的炽热蓝星可能解释了围绕许多螺旋星系盘的神秘的紫外线。

M83是一个棒状螺旋星系,距离地球1500万光年,位于九头蛇星座,它发出的紫外线远远超出了它可见的星盘(如图所示),在那里产生这种辐射的炽热年轻恒星不应该形成。

一项新的计算机模拟表明,这些失控的恒星可以在银河系可见圆盘以外的广阔范围内分布。这些遥远地区的气体过于温暖而微弱,无法形成新的恒星,但那里仍然存在年轻的恒星。

瑞典隆德天文台的天体物理学家埃里克·安德森说:“这是经典恒星形成理论的一个大问题。”

遥远的年轻恒星的奥秘一直持续了一段时间。2003年,NASA发射了星系演化探测器太空望远镜,该天文学家通过附近的螺旋星系和不规则星系的腹地发现漫射的远紫外线来使天文学家惊讶。与普通的紫外线辐射不同,远紫外线的波长很短,以至于大多数紫外线无法穿透地球的大气层。

散发出大量这种高能辐射的恒星是炽热的,蓝色的,通常比太阳大得多。这些星星寿命不长,所以它们一定是最近才形成的。但是银河郊外的气体还不够冷和稠密,无法坍塌并产生新的恒星。

安德森和他的同事们提出了一个解决这一悖论的方法:这些遥远的发射紫外线的恒星中,有许多并不是现在出生的。相反,它们上升到更靠近银河系的中心,并逃离了家园。

研究人员进行了计算机模拟,以模拟螺旋星系中大质量恒星的运动。研究人员于10月22日在arXiv.org上在线报告说,模拟中的一些失控星飞越了数千光年的空间,占据了银河系盘可见边缘之外的位置,从而解释了那里的远紫外线。 。

银河系有许多这些失控的恒星。当其他大质量恒星通过重力将恒星甩开时,恒星可能会失控。或者,如果恒星的轨道接近爆炸的大质量恒星,则存活的恒星将以其围绕同伴冲动的相同速度飞离。大多数失控的恒星是炽热的和蓝色的,仅辐射出可见的银河盘边缘以外的远紫外线。

堪培拉澳大利亚国立大学的天文学家马克·克鲁姆霍尔兹将该想法称为“合理的解释”。他还提供了一种测试方法:通过利用不同类型的大质量恒星的特性。

最稀有,质量最大的蓝星如此炽热,它们使氢气电离,当电子重新回到质子周围的位置时,它发出红光。但是这些巨大的恒星不会长寿,因此任何居住在银河系郊区的恒星都必须在此诞生。毕竟,恒星在短暂的生命中没有时间从银河中的其他地方旅行。

相反,质量较小的蓝色恒星的寿命更长,因此一生中可能从其他地方到达银河外围。克鲁姆霍尔兹说,如果电离气体中的远紫外光与红光的比率比银河盘的可见边缘大得多,那将表明卫星中的远紫外光确实来自失控的恒星。

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