随着气候的变化,狗虱可能更喜欢人类的血液

实验表明,随着温度的升高,狗虱传播疾病的传播潜力更大

导致致命的落基山斑疹热的细菌可以通过棕色狗t狗虱的叮咬传播给人类(图中所示)。

气候变化可能会使某些犬科动物成为狗而不是犬的吸盘。

实验表明,在摄氏38度(华氏100度)左右的温度下,某些棕色的狗tick对人的吸引力大于对狗的吸引力。狗虱虫可以携带导致致命的落基山斑疹热的病原体。研究人员于11月16日在美国热带医学和卫生学会年会上报告说,这一发现表明气候变暖可能导致该疾病从狗虱虫传播到人类。

加州大学戴维斯分校兽医学院的研究员劳拉·巴科斯表示:“当天气炎热时,落基山斑疹热暴发会更频繁,更严重。当天气炎热时,我们还会发病。” 如果落基山斑疹热患者在五天内未接受抗生素治疗,可能会死亡。大约有5%到10%的人死于该疾病。

欧洲先前的研究表明,s子在炎热的天气中对人更具攻击性。为了发现褐狗虱的寄主偏好是否取决于温度,巴克斯和她的同事捕获了两个遗传上不同的群体或血统血竭的婴儿和成年。一个血统来自亚利桑那州的一个炎热地区,被认为是热带壁虱。来自俄克拉荷马州的另一个血统可以忍受寒冷的天气,被认为是温带的。

科学家比较了室温在23°C(74°F)和闷热的38°C时the的行为。在每种温度下进行的10个单独试验中,科学家将来自谱系和年龄组的大约20个s塑料管的中心,让他们可以选择朝着人或狗的方向移动。

通常,壁虱比人类更喜欢狗。但是在较高的温度下,成年的热带狗虱显示出对人类的偏爱。与室温相比,在高温下朝向人类移动的tick的数量是其两倍多。温度变化对任一谱系的温带tick或若虫均无显着影响。

为了测试温度是否会影响棕色的狗tick是否比狗更吸引人,研究人员进行了一项实验,将一只狗放在一个大木箱中(如图所示),将一个人放在另一个木箱中。然后,他们用透明的塑料管将盒子连接起来,看着里面的狗虱子是否朝人或狗爬行。

目前尚不清楚为什么成年热带tick在高温下会改变其偏好。这可能与他们感知主人的方式有关。巴克斯补充说:“在高温下,他们体内的化学受体可能被不同程度地激活,但这还不清楚。” 

在过去的二十年中,美国的狗虱传播疾病稳步上升。据美国疾病控制和预防中心的报告,在2000年,有495例点状立克次体病发烧,包括落基山点状发烧。现在,美国每年报告有4,000至6,000狗虱传播斑点热。

不同种类的壁虱可以携带引起落基山斑疹热的细菌。但是棕色的狗虱是造成美国西南部蔓延的原因。

与这项研究没有关联的亚利桑那大学图森分校的昆虫学家凯瑟琳·沃克说:“这一发现令人兴奋,因为它证明了这两个血统之间的行为差​​异。” 她补充说,由于全球变暖导致温度升高,更多的热带狗虱正在向北移动。

巴克斯表示,她的团队将来希望研究更多地区的棕狗虱,这是朝着拥有更大数据集寻找模式的方向迈出的一步。她说:“而且,正如这项研究发现的那样,如果他们更喜欢高温的人类,那么这将有助于理解为什么我们看到更多的落基山斑疹热爆发。”

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