这些植物似乎在试图躲藏起来

一种用于中药的植物已在收成严重的地区进化出迷彩

你能在这里发现植物吗?灰色的贝母德拉瓦伊(右中)与中国西南山区的岩石背景融为一体。
这些植物在中药中广受欢迎。

通常鲜艳的绿色植物通常在中国西南部的喜马拉雅山和横断山顶的杂乱碎石中独处-对于传统中医草药师来说是个好选择,他们将野生贝母的鳞茎磨碎成流行的咳嗽粉,不仅能2,000年 对灯泡的需求非常旺盛,因为仅生产一公斤粉末(价值约480美元)就需要约3500个灯泡。

但是很难找到一些贝母,因为鲜活的叶子和茎与灰色或棕色岩石背景几乎没有区别。出人意料的是,这种植物伪装似乎是对人的反应而演变的。研究人员在11月20日的“当代生物学”杂志上报道,来自收获压力较大的地区的贝母的伪装比来自收获较少的地区的伪装的更隐蔽。

没有参与这项研究的法国蒙彼利埃国家科学研究中心的进化生物学家朱利安·雷诺尔特说,这项新研究“非常令人信服”。“这是朝证明人类似乎正在推动该物种伪装的快速进化迈出的第一步。”

中国昆明植物学研究所的植物学家杨牛说,伪装的植物很少见,但并非闻所未闻。他研究植物的隐性着色。在山顶等几乎没有遮盖的开阔地带,混入植物可以帮助植物避免饥饿的食草动物。但是在研究了贝母迷彩的五年之后,牛在叶子上几乎没有发现咬痕,并且他没有发现有任何动物在咬着植物。他说:“他们似乎没有天敌。”

因此,牛先生,他的同事Hang Sun和英国埃克塞特大学的感官生态学家马丁·史蒂文斯决定看看人类是否可能在推动植物伪装的进化。如果这样的话,特定斜坡的采伐越多,生活在那里的植物就会越被伪装。

史蒂文斯说,在理想的世界中,要测量收获压力,“您将确切地了解数百年来收集了多少棵植物”。“但是这些数据实际上是不存在的。”

幸运的是,在七个研究地点,当地中医师注意到了2014年至2019年每年收获的鳞茎的总重量。这些记录提供了衡量当代收获压力的方法。为了进一步估算时间,研究人员通过记录在其中六个地点以及另外一个地点挖出灯泡所需的时间来评估收获的难易程度。在某些斜坡上,灯泡很容易挖出,但在其他斜坡上,它们可以埋在成堆的岩石下。史蒂文斯说:“直觉上,较容易收割的地区应该承受更大的收割压力”。 

两种方法都显示出惊人的模式:用分光光度计测量的位置越多或可收获的植物,其背景色与植物的色泽越好。史蒂文斯说:“相关度确实使我们使用的两个指标都非常令人信服。”

在在线实验中,人眼也很难发现被伪装的植物,这表明伪装确实有效。

隐藏在视线内可能会给工厂带来一些挑战。授粉媒介可能很难找到被伪装的植物,而灰色和棕色会损害光合作用。史蒂文说,尽管有这些潜在的成本,但这些梭砂贝母仍显示出植物的适应能力。“植物的外观比我们预期的要更具延展性。”

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