阿雷西博天文台,“波多黎各科学的象征”将被拆除

在两条电缆断开后,人们担心天文台濒临崩溃

如图所示,一根折断的电缆损坏了阿雷西博天文台的305米宽的天线。11月,第二条电缆断了,促使天文台出于安全考虑而永久关闭。

阿雷西博的日子已经过去了。国家科学基金会在11月19日宣布,在最近几个月中两条支撑电缆发生故障后,射电天文台的305米宽的碟形天线无法修复。它将退役并拆除。

康奈尔大学的天文学家玛莎·海恩斯说:“这是家庭的死亡。自1973年刚大学毕业以来,她就一直使用波多黎各的望远镜研究宇宙中的氢。对于那些使用阿雷西博和曾经希望将来使用它,这是一场灾难。”

该望远镜以在黄金眼和联系人等电影中的出镜而闻名,它由一个宽广的碟形天线组成,可以收集来自太空的无线电波,并将它们聚焦到安置在碟形天线上方的圆顶中的探测器中。8月,支撑圆顶的一根电缆从插座中滑出,并在盘上打了一个孔。

海恩斯说,美国国家科学基金会(NSF)和管理望远镜的中央佛罗里达大学计划修复电缆。但是随后第二条电缆意外地在11月6日断裂。如果第三条电缆断裂,则可能会使支撑圆顶的平台摆动,或者整个结构可能坍塌。

NSF于11月19日宣布,美国国家科学基金会(NSF)确定没有安全的方法来修理望远镜。

NSF天文科学部主任高拉尔姆在一份声明中说:“在进行这些评估之前,我们的问题不是是否应该修复天文台,而是如何修复。” “但是最后,大量数据表明我们无法安全地做到这一点。那是我们不能跨越的界线。”

关闭是阿雷西博一系列近期灾难中的最后一次。2014年的地震中,另一条电缆损坏。2017年,飓风玛丽亚推迟了对该电缆的维修,由于波多黎各遭受了广泛的停电和人道主义危机,该电缆暂时关闭了天文台。多年来,天文台一直是预算削减或实际削减预算的受害者。

但是它的损失是对天文学的重大打击。阿雷西博建于1963年,是世界上进行观测的最佳设施之一,范围从深空的无线电波神秘爆炸到跟踪可能撞击到我们星球的近地小行星。在搜寻外星情报或塞提的早期,也使用了它。

阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)出演了主要电影,扫描了天空,寻找危险的小行星,还发现了来自太空的神秘无线电脉冲。中央佛罗里达大学

“天文学家没有很多设施,”海恩斯说。每款新望远镜都具有与现有望远镜相比独特的优势。“因此,当您输掉一枚时,它就消失了。”

射电天文学研究员阿雷西博大学波多黎各大学高级学士凯文·奥尔蒂斯·塞瓦洛斯说,天文台的结束对波多黎各来说也是象征性的和实际的损失,他用天文台研究了第一个已知的系外行星的星际彗星和恒星。

他说:“阿雷西博就像波多黎各人的科学标志。” “这绝对是毁灭性的。”

奥尔蒂斯·塞瓦洛斯在观看波多黎各人的动画片时长大,在这些动画片中,角色去了阿雷西博使用望远镜。他的父母开车送他一个半小时去看望望远镜。他认为这激发了他对天文学的兴趣,他曾希望在完成博士学位后回到波多黎各在阿雷西博工作。

他说:“波多黎各存在着巨大的大规模移民问题。” “人很多,他们都是我的年龄。这是一个巨大的人才流失。能够做我爱的事而不必离开,对我来说是一个巨大的梦想。”

他指出,不仅是他,还有数十名大学和天文台的学生,还有200多名通过天文台的高中课程就读的波多黎各人,他们都有类似的故事。

他说:“失去这一点,尤其是在过去五年中我们失去的一切之后,让我感到我们注定要把我们的国家毁灭。” “这成为更广泛崩溃的象征。那真是太悲惨了。”

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