对COVID-19的免疫可能会持续六个月或更长时间

越来越多的证据表明冠状病毒可以激发某些人的持久保护

肠道细胞中冠状病毒(绿色)的痕迹可能有助于训练人的抗体反应,从而更好地识别病毒。

随着美国和世界各地冠状病毒病例的增多,科学家正在发现暗示,那些患有COVID-19的人的免疫力至少可以持续六个月,甚至更长。

在COVID-19患者基本康复之后,六个月后仍可检测到称为抗体的免疫蛋白。研究人员在11月5日发布在www.vecf.net的初步研究中报告说,此外,这些蛋白质还增强了他们对抗冠状病毒的能力。症状消失后,残留在肠道中的残留病毒可能有助于免疫系统改善这种反应。

这一发现也预示着疫苗可以提供多长时间的保护。疫苗的免疫力预期会比自然免疫力持续或更长的时间。

抗体是与微生物结合以抵抗感染的免疫蛋白,是人体免疫防御系统中的一部分。人们在感染期间通常会产生各种各样的抗体。这些蛋白质可以识别病毒的不同表面(例如能够对病毒的各个部分起作用的瑞士军刀),并随着时间的推移而进化,以更好地识别其靶标。

感染导致SAV-CoV-2的冠状病毒并导致COVID-19的感染六个月后,人们似乎已经建立了一种不仅比早期开发的抗体更有效的抗体库,类似于其他感染。研究人员发现,那些抗体也可以识别病毒的突变形式。除了抗体升级外,持久的免疫细胞(会形成抗体)称为记忆B细胞,会黏附在血液中,一旦人们再次接触该病毒,便会迅速做出反应。

纽约洛克菲勒大学病毒免疫学家朱利奥·洛伦兹说:“主要的信息是免疫反应持续存在。” “我们看到这些B细胞会随着时间的推移而存活,并且感染后六个月的抗体甚至比感染开始时要好。”

在这项研究中,洛伦西及其同事分析了在症状出现后到六个月内87人针对冠状病毒制造的抗体。尽管血液中的抗体水平下降,但六个月后仍可检测到免疫蛋白。重要的是,记忆B细胞的水平是稳定的,对87位参与者中的21位进行了评估,结果表明-这些细胞可能会在体内保留一段时间。

其他研究提示,在康复的COVID-19患者中,B细胞可以持续六个月以上。研究人员11月16日在相似术语上报道说,一项研究的初步结果发现,记忆B细胞以及参与免疫记忆的其他细胞称为T细胞,在血液中缓慢下降。这种缓慢的下降可能意味着免疫力可能会持续数年,至少对某些人来说是这样。      

更重要的是,洛伦兹和他的团队发现,B细胞可以在五个月的时间内精炼出自己制造的抗体,以产生更能识别冠状病毒的蛋白质。在对六个人的细胞进行的分析中,研究人员发现了B细胞用于制造抗体的遗传指令的变化,这表明B细胞正在产生新的变异。

一些较新的抗体可以更好地阻止病毒感染新细胞,还有一些甚至可以附着在带有刺突蛋白突变的病毒上,这有助于冠状病毒闯入宿主细胞。这种广泛结合的抗体可能会使病毒更难逃避免疫系统的识别。          

专家们说,这一发现令人鼓舞,尽管仍不清楚具有免疫迹象(例如抗体)的人是否能完全避免再次感染(称为无菌免疫),或者如果再次感染,他们的病情是否会减轻。

宾夕法尼亚大学免疫学家尼娜·鲁宁·普拉克说:“当第一批关于SARS-CoV-2抗体应答的研究开始时,每个人都对应答可能存在缺陷感到震惊。” 较早的结果表明,产生抗体的B细胞没有经过良好的训练来制造免疫蛋白,可能是因为称为生发中心的结构不能正确形成,该结构告诉细胞抗体应结合病毒的哪些部分。

除了生发中心以外,这可能还留给了其他免疫信号来激活B细胞,从而导致产生效率较低的抗体,从而可能微弱地锁定在病毒的某些部分。“结果,[一些科学家认为] [B细胞]产生的抗体并不是那么重要,” 鲁宁普拉克说。

鲁宁普拉克说,但这可能是正常免疫反应的一部分。在最严重的COVID-19病例中,可能会出现有缺陷的生发中心,在这种情况下,“这是一种由手而坐的风格的免疫反应”,并伴有大量炎症。她说,当人们在感染中幸存下来时,研究人员现在开始发现“当您在六个月内观察[COVID-19]患者时,抗体反应看起来就更加常规了”。

B细胞可能会学习如何随着时间的推移制作更好的SARS-CoV-2抗体,这要归功于病毒蛋白的储存,该病毒在从身体的其余部位清除后仍然隐藏在肠道中。自大流行初期以来,研究人员已记录一些感染者粪便中存在冠状病毒遗传物质。

研究人员发现,在这项新研究中,在14例康复的COVID-19患者中,有7例在肠道组织中有冠状病毒的证据。一名患者样本的电子显微镜图像显示,看起来完整的病毒颗粒点缀着刺突蛋白冠,这是冠状病毒的独特特征。

洛伦兹说,目前尚不清楚肠道中可见的病毒位点是否实际上在帮助免疫系统进化以更好地识别冠状病毒,更不用说这些碎片是来自感染性病毒还是死亡病毒。“这是有可能的,”但是研究人员需要研究更多的人才能弄清楚。